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特朗普也要到现场?美国这次航天发射为何如此受关注_

发布日期:2020-05-29 00:16   来源:未知   阅读:

摘要:最近10年来,美国最重要的一次发射来了。

最快在北京时间5月28日早晨,近10年来首次在美国本土进行的载人航天发射能否成功,将揭晓答案。

据美国国家航空航天局(NASA)消息,美东时间5月27日下午16时33分(北京时间5月28日凌晨4时33分),两名美国航天员将搭乘埃隆?马斯克旗下SpaceX制造的载人龙飞船(Crew Dragon),飞向距离地球250英里的国际空间站并进行交会对接。执行此次代号为DM-2任务的火箭,是同样出自SpaceX的猎鹰九号火箭。

执行此次发射任务的猎鹰九号火箭。(来源:NASA)

航天员搭乘飞船去国际空间站执行任务已不稀奇,这次发射为何备受关注?

美国要重新找回面子

一方面,这是美国人自2011年航天飞机退役后,首次进行的载人航天任务,甚至决定其“重返月球”计划的实施。另一方面,也是马斯克创立太空探索公司18年来的首次载人飞行,对于马斯克而言意义非凡,一旦成功将成为全球首家使用私人制造火箭和飞船将人类送入轨道的企业。

熟知航天史的小伙伴都知道,美国航天的迅猛发展始于“美苏争霸”,一场耗费巨资的“阿波罗登月计划”让美国表面上看似胜出,也让美国乐此不疲。上世纪60年代末,在“阿波罗登月计划”行将结束之际,依然沉溺在太空探索激情中的NASA认为,需要建设一种可重复使用的航天运载工具。自1981年NASA发射首个航天飞机开始,之后的30年时间里,NASA的哥伦比亚号、挑战者号、发现号、亚特兰蒂斯号和奋进号航天飞机先后共执行了135次任务。

航天飞机看起来很美,但苦水只有美国人知道。在取得技术成功的同时,航天飞机并没有实现降低成本的目标,领先时代的复用技术带来的是高昂的维护成本与复杂的检修流程。美国政府起初对航天飞机计划的预算为430亿美元,每次发射费用预计为5400万美元,但由于航天飞机系统过于复杂,技术和系统维护需要大量的人力、物力,这一计划远远超出预算。根据NASA的统计,截至2010财年,航天飞机的准备和发射成本平均为7.75亿美元,航天飞机计划共花费1137亿美元。

昂贵的发射和维修成本下,还隐藏着整体系统的脆弱。2003年,一块燃料贮箱上的隔热泡沫塑料在发射中击中了“哥伦比亚”号航天飞机的隔热瓦,最终导致了该机在再入大气层时解体,7名航天员丧生。据统计,在航天飞机历史上,共有14位航天员殒命。

2011年7月8日,“阿特兰蒂斯”号航天飞机在美国肯尼迪航天中心升空,这是美国航天飞机的最后一次飞行。 (来源:新华社)

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